Wednesday, December 7, 2016

Les décos de Noël sont en place!

L'année dernière, il ne s'est pas passé grand chose pour Noël et le Jour de l'An - mis à part les cadeaux par milliers que les enfants ont reçus (comme d'hab). Choup travaillait, il a beaucoup plu si je me souviens bien et on n'a pas vraiment célébré (genre je crois qu'on s'est couché à 22h le soir du jour de l'an - la loose!). Du coup cette année on va relever le niveau en commençant par la visite de mon papa qui arrive dans une semaine!
Les enfants sont en vacances du 23 décembre au 3 janvier ce qui va permettre à mon papa et moi de faire nos achats de Noël pendant qu'ils sont encore à l'école et préparer un réveillon de Noël comme il se doit!

En attendant son arrivée, on a mis nos décos, les enfants adorent et sont aussi excités que leur mère!

Ze good/naughty liste pour les enfants

Monday, November 21, 2016

Catskills ou un weekend à deux

Pour célébrer notre huitième année de mariage, nous nous sommes échappés le temps d'un weekend dans les Catskills, région montagneuse de la vallée de l'Hudson. On a laissé nos padawans chez la marraine d'Amy histoire de se (rappeler le bon vieux temps quand on n'avait pas de gosses) reposer un peu et profiter de l'air frais.
Au bout d'une heure et demi de route (nos estomacs criant famine), on fait un petit arrêt à Kingston, capitale historique de l'Etat de New York. Louloute nous dégotte un petit pub bien sympatoche avec du bon burger et de la bonne bière artisanale. On a même pu profiter de la happy hour (et d'une deuxième bière pour moi du coup) avant de reprendre la route. Une petite heure de route et affiches rigolottes plus tard, nous sommes arrivés à la cabane en bois. Il se fait un peu tard, le canapé nous fait de l'oeil pour comater devant un dvd.
Après une nuit un peu agitée (il y a des petits "bruits" auxquels on n'est pas bien habitués, surtout Louloute), on se fait une tartine et du café à la "french press" bien corsé histoire d'être gonflé à bloc pour la rando qui suit. Avant notre marche, on s'arrête à un petit déli histoire de récupérer des sandwiches et 2-3 snacks.



Après avoir galéré quelque peu à trouver le chemin de la rando, on pénètre enfin dans la forêt du parc des Catskills. Bon, on n'avait pas choisi le trail le plus simple vu les quelques grosses montées qu'on s'est faites mais on était très heureux d'avoir atteint le sommet et d'y prendre un bon bain de soleil.




Le retour fut moins violent évidemment mais les jambes étaient un peu lourdes. Heureusement, la cabane était proche, l'apéro aussi. On a donc profité de la lumière du jour pour découvrir le lieu et apprécier le tout sur fond de paix, sérénité et zénitude.


Grâce à Choup et ses instincts d'Homo Sapiens nous avons pu avoir du feu qui a plus que réchauffé la cabane. Il était temps alors de passer aux choses sérieuses telles que jouer aux cartes (rami) et manger, le tout arrosé de bon vin!


Deux bouteilles de vin et quelques heures de sommeil plus tard, on se rend compte qu'il neige, et bien en plus. Au petit matin, nous avions déjà 20 centimètres au sol! L'endroit était tout simplement magique, tout de blanc vêtu. Du coup, on est restés admirer la neige un petit moment et profiter d'avoir eu deux saisons en deux jours. On se dit qu'on aurait bien aimé rester un ou deux jours (semaines?) de plus, mais que ce n'était pas raisonnable surtout sans nos affaires de ski.


Du coup, après avoir déblayé et chargé la titine, nous sommes repartis vers le sud en poussant de gros soupirs et en se disant qu'on reviendra. Un jour...

Monday, October 31, 2016

Après Halloween vient...

Octobre c'est LE mois d'Halloween. En effet les padawans étaient (super) excités à l'idée de fêter Halloween dès le 1er donc autant dire qu'il a fallut les faire un peu patienter...

D'abord avec les décos de la maison:


Celles de l'extérieur:


Et puis les fameux costumes. Le thème choisi bien entendu dès la rentrée des classes - parce que tu sais les loulous ils ont les "grands moments" du calendrier en tête genre tout arrive tout de suite - la rentrée, Halloween, Thanksgiving, Noël et leur anniversaire. On arrive toute doucement à leur donner cette notion de temps mais c'est pas encore gagné. Bref. Donc ils voulaient être Mario et Luigi cette année et avaient demandé à Papa et Maman de jouer le jeu et de se déguiser, si possible en Toad et Peach. OK. Pas trop emballée à l'idée d'être en robe de princesse, qui plus est rose, mais bon c'est pour un soir et les sorcières ça fait peur à Lorik.

J'ai donc (oui parce que Choup m'a lâchement abandonnée sur ce coup) étrenné ma belle robe et on a fait le trunk or treat (fête de l'école) avec les loulous le vendredi soir (et ça caillait!).


Le weekend s'est poursuivi avec une soirée déguisée (pour les enfants) le samedi. Et enfin le grand Jour est arrivé! Les padawans sont allés à l'école en Mario & Luigi et ont défilé dans la cour devant la horde de parents-paparazzi. Quant à nous, nous avons repris nos t-shirt de Batgirl & Robin, parce que bon Peach ça m'a suffit une fois. Et après Mario et Luigi pendant 3 jours, les padawans ont joint notre league et nous sommes partis pour le trick or treat! 







Un butin raisonnable, pas mal de bonbons partiront pour mes teenagers et je me demande aussi si je ne vais pas leur faire le coup de Jimmy Kimmel cette année #badmom.

Monday, October 3, 2016

Le YMCA

Le YMCA, à ne pas confondre avec la célèbre chanson, c'est le club sportif pour les grands et les petits.

Il y a bien des années, avant même de rencontrer Choup, j'étais membre, pour faire un peu de sport de temps en temps. Ça ne m'avait pas vraiment plût pour être honnête...

Cette année, on voulait changer un peu des activités proposées à l'école, dans un environnement qu'ils connaissent déjà, et leur faire découvrir quelque chose de différent. Et puis on voulait surtout qu'ils continuent à nager - si possible la tête en dehors de l'eau.

Alors ils sont devenus Kinder Members au Y(MCA) fin août et depuis le 17 septembre ils vont à la piscine tous les samedis. Pour faire écho à ce qui ne m'avait pas plût à moi, voici les points négatifs après 3 semaines:
  • Les horaires sont un peu relous, c'est à 13h30 donc ça nous coupe la sieste mais bon faut se faire une raison, la sieste c'est bientôt fini pour eux.
  • Ça dure seulement 45min - on passe presque plus de temps dans le vestiaire à se changer, sécher les cheveux, etc... 
  • Ils font toujours les mêmes exos - crawl, planche et battement des pieds. 
  • Et mon pauvre Lorik se caille à chaque fois comme il faut attendre son tour en dehors de la piscine. 


Bref on va se consoler en se disant que ce n'est que pour 7 samedi et que ça leur fait un peu d'exercice hein. Et puis comme ils savent déjà nager sous l'eau, j'ai droit à des petits moments de fierté quand d'autres parents disent d'Amy et/ou de Lorik qu'ils se débrouillent super bien (Proud mama moment!)


Ah et aussi, autre point pourri, tu dois attendre de l'autre côté de la vitre pendant la leçon donc tes photos sont toutes moches...
Le Y a quand même des avantages comme le Kids Night Out où nous avons laissé les enfants pour la première fois pendant qu'on est allés au resto et au ciné voir Masterminds. Kids Night Out c'est donc tous les 1er samedi du mois, de 18h à 22h. Et pour $45 pour les deux enfants, comme ils sont membres, c'est plutôt une bonne affaire - et ils ont adoré!!!


Les 17/18 octobre, on va les enregistrer pour la prochaine session de 7-8 cours, on va essayer de choisir autre chose que la piscine, du basket peut être, à voir au prochain Y épisode!

Les infos du YMCA:
Site: http://www.montclairymca.org/our-location/geyer-family-branch/
Programme: http://ycdn.montclairymca.org/wp-content/uploads/2014/08/GEYER_PROGRAM_GUIDE.pdf
Coût: http://www.montclairymca.org/membership/rates/

Friday, September 16, 2016

Back to School Night

Hier soir c'était la réunion de rentrée pour les parents - une occasion d'entendre les nouveautés de l'année et de faire quelques photos des classes à vide.
Allez on s'assoie sur les super petites chaises des enfants!
J'ai pris des notes pour une maman qui ne pouvait pas être présente donc je vais en profiter pour vous faire un petit compte rendu:

  • Les introductions d'abord avec les profs, leurs assistantes et l'équipe administrative, ça permet de savoir qui et qui suivant les horaires de lâchage-récupérage de ta marmaille.
  • Les activités extra scolaire de l'année (payantes donc en plus de la tuition) comprennent cette année le dessin (Pencil Work Art, le mardi), la musique (Little Rhythms, le mercredi) et le sport (Amazing Athletes - qui remplace le foot - le jeudi). Tout ça se déroule pendant la journée d'école (donc entre 8h30 et 15h30), ce n'est pas obligatoire, si les enfants ne participent pas, ils font autre chose pendant ce temps là (free ou play time). Niveau coût ça varie entre $120 et $208 par activité et s'étale sur 8 ou 16 semaines de classes suivant l'activité. Je doute que les nôtres participent comme on a l'abonnement au YMCA cette année qui coûte déjà un bras.
    La classe de Lorik
  • L'école dispose aussi d'un "speech therapist", donc si les parents veulent faire pré-évaluer leur gosses, ils peuvent le faire gratuitement.
  • Les parents sont invités à participer tout au cours de l'année (lire des livres en relation avec le thème de cette année, bake sale, volontariat, fundraisers, etc).
La classe d'Amy
  • Ils nous ont encore rabâché que quand ton gosse est malade (fièvre, vomissement, pink eye, etc) il ne peut pas venir à l'école et doit être sans symptômes de maladie pendant 24h avant de revenir. Par contre s'il fait 0, qu'il pleut ou super chaud dehors l'état impose que les enfants sortent chaque jour - normalement ils sortent une fois le matin et une fois l'après midi (30min à chaque fois). L'école fait en fonction du temps quand même mais demande aux parents de prévoir des vêtements adaptés pour leurs sorties.
  • La bouffe - ma partie préférée! L'école ne fournit pas de bouffe donc faut prévoir tous les snacks, boisson, etc pour la journée. Bon ils remplissent les gourdes d'eau quand même. Leur nouveau système de livraison de lunch te permet de commander jusqu'à 8h du matin pour faire livrer le lunch de ton bambin le jour même. Ils reconnaissent que même si les proportions sont adéquates et qu'ils offrent un choix de légumes ou fruits, la bouffe n'est pas tout à fait équilibrée (no kidding!). L'école essaie de se faire évaluer par le Grow NJ kids système mais ils doivent d'abord faire de gros progrès sur la nourriture proposée aux enfants et veulent même éduquer les parents sur la nutrition de leurs enfants. S'ils veulent des tuyaux ils peuvent prendre exemple sur les lunch de nos padawans!
La classe de Lorik
  • Les birthday parties** sont regroupées c'est à dire que tous les enfants ayant leur anniversaire pendant le mois en cours le célèbrerons à l'école le second mercredi du mois. Les parents du birthday kid doivent donc verser $10 au début du mois pour que l'école achète les cookies ou cupcakes (allergy-free bien sûr) et autres pour le jour J.
** Petite correction, dues aux restrictions de l'état côté nutrition, ils ont décidé de ne plus organiser de Birthday parties en groupe avec de la bouffe. Du coup maintenant le jour de l'anniversaire de ton enfant sera célébré avec une frise chronologique (que les parents doivent faire) et les profs liront une histoire "Le jour où tu es né", avec bien sûr la chanson traditionnelle de "Joyeux anniversaire".

La maîtresse d'Amy "Miss Fucci"!
  • Nous avons 4 "fundraisers" obligatoires pendant l'année, avec un minimum de participation de $50 par enfant pour chaque famille - et si tu ne participes pas, ils débitent les $50 de ton compte anyway. Ça va de la vente de Yankee Candle et pop corn, au tricky tray (que nous avions encore manqué l'année dernière mais pour lequel j'avais fait de beaux paniers garnis - mes premiers!).
  • Les réunions de parents d'élèves - ici appelées PTA ou PTC (Parent Teacher Association ou Parent Teacher Club) - sont mises en place pour organiser les évènements, inviter les parents à participer aux fundraisers ou proposer de nouvelles idées. Un truc que j'évite à tout prix* mais que j'aime bien suivre sur notre Group Facebook (privé) histoire d'être au courant. 
*Je fuis la super-mom et si tu ne sais pas qui c'est, lis le billet de Pom de Pin in Wonderland ici - tu vas t'écrouler par terre!
La classe d'Amy avec la jonction vers la classe de Lorik
  • Ce qui m'amène à mon dernier point: la logistique des communications. L'année dernière, ils utilisaient l'accès site pour les parents, HoneyWell, la page et le groupe Facebook et les feuilles volantes dans les cartables des mioches. Cette année, ils ont voulu tout centraliser, ne plus avoir de papiers et des paiements en ligne donc ils se sont tournés vers Hubbli (des canadiens apparement), qui ne fonctionne qu'à moitié.
    • Le calendrier est sympa car tu peux le lier à Gmail ou iCal.
    • Les docs et formulaires sont tous en ligne pour les remplir chez toi tranquille.
    • Tu es censé pouvoir payer en ligne pour les activités, sorties, etc mais c'est pas encore mis en place.
    • Et je te parle même pas des notifications, newsletter et autres emails qui ne sont pas reçus par tous les parents parce qu'ils n'ont pas été transféré dans le nouveau système... ils auraient du embaucher un web master pour les aider plutôt que de tout faire seul...
Voilà le recap de la réunion! En Novembre, on a les rencontres parents-élèves en tête à tête pour parler de nos padawans et voir où ils en sont.

Sunday, September 11, 2016

Lunch boxes & Co

Vous qui nous suivez depuis un moment sur Facebook ou Instagram (ou ), vous savez déjà qu'on est des bons mangeurs. On aime cuisiner et on fait en sorte de passer notre goût pour la cuisine et les bons plats à nos padawans - Amy est déjà bien rôdée!

Quand on a commencé à préparer les lunch box des enfants pour l'école, ça ne nous a pas trop bousculé dans nos habitudes car on faisait déjà les nôtres. Là où c'est un peu plus compliqué c'est de s'assurer qu'ils mangeront tout et que ça reste équilibré. Notre règle d'or c'est que nos enfants mangent comme nous. Et s'ils ne veulent pas manger ce qu'on leur sert et bien tant pis pour eux - je ne me souviens pas d'avoir un jour remplacé leur assiette par un truc qu'ils voulaient eux d'ailleurs.


Du coup ça nous facilite la vie de pouvoir préparer la même chose pour tout le monde. Vu que l'école réchauffe les plats, ça aide à varier les recettes. Quand on voit les menus qu'ils proposent à l'école (exemple pour le mois de Septembre), on se dit que quand même on a de la chance que nos enfants mangent de tout (excepté les oeufs pour Lorik - il en a horreur depuis tout petit, aucune idée pourquoi...)


Là où Choup aime son Food & Wine pour des recettes de haute voltige, je m'inspire de mon côté de sites comme Weelicious, Parents, Marmiton ou encore de blogs comme celui de La Raffinerie Culinaire, Complètement Toquée et Dans ma cuisine à moi (découvert récemment), sans oublier les bons petits plats de Maminou! Je maintiens aussi un cahier de recettes que j'ai compilé au cours des années passées et où je puise de temps en temps pour ne pas faire toujours les même plats.


Ceux qui me connaissent savent que je suis la reine de l'organisation donc je passe en général mon jeudi ou vendredi soir à préparer les menus de la semaine suivante comme ça on peut faire nos courses dimanche ou lundi - c'est Choup qui s'y colle comme il ne bosse pas, le partage des tâches quoi :-).


Je vous laisse en preview un de nos menus pour la semaine et si vous voulez voir tout ça en action, suivez nous sur Facebook!

Wednesday, September 7, 2016

Rentrée 2016 ou notre dernière année à Montessori


Ça y est la dernière année à l'école Montessori est entamée! Maman est ravie de reprendre le rythme lunch box et snacks:

Lunch box - le retour! À nous les bons petits plats cuisinés avec amour par maman et papa ;-)

Comme on vous l'avait raconté ici et , nos padawans sont dans une école Montessori qui accepte les bambins de 6 semaines à 6 ans (ils font aussi du Kindergarden mais il y a genre 5-6 élèves seulement).
Leurs journées de 2013 ont bien évolué depuis leur arrivée en "Pre-K" en Janvier 2015. Depuis le changement, ils sont chacun dans une classe et ils ont des devoirs à faire pendant la semaine à rendre le vendredi.
Je les dépose vers 8h puis c'est papa qui les récupère à 15h30, 16h30 ou 17h30 suivant ses horaires et s'il est coincé dans les bouchons, c'est moi qui m'y colle.


L'année passée, j'avais assisté à une séance d'observation dans la classe (10-15min pour chaque enfant) et j'avais pu remarquer qu'ils étaient très appliqués dans leurs activités. Ils écoutaient très bien la maîtresse - et rangeaient même tout après eux - mais bien sûr chez nous faut se lever de bonne heure pour que ça arrive!


Leur thème cette année sera "The Seven Natural Wonders of the World & The Seven Wonders of the Modern World" - tout un programme! Les activités sportives telles que la gym, le foot, etc sont extras (donc en plus de la tuition) du coup cette année on les a inscrit au YMCA (nous y reviendrons).


Niveau coût on est passé dans une fourchette différente mais ça nous revient toujours à $1,600 par mois + la garderie (après 15h30) pour les deux enfants. Quand on compare les 3 autres "daycare" du coin, ça donne la même chose. Il y a bien un Pre-K public pas loin de chez nous, le problème c'est que les horaires sont du genre 9h à 11h30 seulement donc quand tu bosses à temps plein ce n'est pas top-top!


Heureusement que c'est la dernière année! Pour la rentrée 2017, nos padawans iront à l'école publique (on va pouvoir faire quelques économies, enfin!), ils ne pouvaient pas y aller cette année car ils sont du mois de Mars et il est stipulé que seulement les enfants de 5 ans pendant l'année scolaire en cours peuvent être enregistrés. Du coup, on va attendre février 2017 pour les inscriptions et on va racontera tout ça lors d'un prochain billet!

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